เพชร
เพชร ความเป็นมาของเพชร

เพชร

เพชร ประวัติ และความเป็นมาของเพชร

คำว่า Diamond มาจากภาษากรีก adamas ใช้บรรยายถึงสสารที่แข็งที่สุดที่เคยพบมา ความรู้เกี่ยวกับเพชรเริ่มต้นที่ประเทศอินเดีย ประเทศที่ทำเหมืองเพชรเป็นประเทศแรก เพชร เริ่มปรากฎในทวีปยุโรปครั้งแรกช่วง ศตวรรษที่ 13 ช่วงแรกใช้เป็นเครื่องประดับร่วมกับมุก และทอง พอถึงช่วงศตวรรษที่ 16 เพชรมีความสำคัญมากขึ้น ตามพัฒนาการในการเจียไรเหลี่ยมเพชร ซึ่งทำให้เพชรมีประกาย และไฟดีขึ้นมาก เพชรได้รับความนิยมอย่างโดดเด่นสำหรับเครื่องประดับชิ้นเล็กในช่วงศตวรรษที่ 17 และความนิยมในเครื่องประดับชิ้นใหญ่ช่วงศตวรรษที่ 18

ช่วงศตวรรษที่ 13 พระเจ้าหลุยส์ที่ 9 แห่งฝรั่งเศส ได้ออกกฎหมายจำกัด การครอบครองเพชร โดยมีเพียงกษัตริย์เท่านั้นที่สามารถครอบครองและสวมใส่เพชร ส่งผลให้เพชรเป็นของหายากยิ่งและมีมูลค่าสูงมาก ในช่วงกว่า 100 ปีนั้น เพชรปรากฎอยู่ในเครื่องประดับของเชื้อพระวงศ์เท่านั้น ต่อมา ในช่วงก่อนศตวรรษที่ 17 ความนิยมสวมใส่เพชรได้แพร่หลายมาสู่ ชนชั้น พ่อค้า คหบดี ผู้มั่งคั่ง

เมื่อเพชรจำนวนมากขึ้นเข้าสู่ทวีปยุโรป ความต้องการเพชรก็เริ่มสูงขึ้น อุตสาหกรรมการเจียรไนเพชร เชื่อว่าเริ่มต้นที่ เมืองเวนิส ประเทศอิตาลี ช่วงหลังปี คศ 1330 การเจียรไนเพชรได้เข้าสู่ปารีส ในช่วงปลายศตวรรษที่ 14 รวมถึงการค้าขายเพชร ซึ่งต่อมาย้ายไปยัง Antwerp, เบลเยี่ยม  ก่อนปี คศ 1499 นักเดินเรือชาวโปรตุเกส Vasco da Gama ค้นพบเส้นทางเดินทะเลไปยังฝั่งตะวันออกผ่านแหลมกู๊ดโฮป (the Cape of Good Hope) ส่งผลให้ชาวยุโรป ไม่ต้องเดินทางอ้อมสิ่งกีดขวางในทะเลอราบิก เพื่อซื้อขายเพชรที่มาจากอินเดีย

สองเหตุการณ์สำคัญในช่วงก่อนสิ้นศตวรรษที่ 19 ได้เปลี่ยนแปลงบทบาทของเพชรอย่างสิ้นเชิงในศตวรรษหน้า ประการแรก การค้นพบในปี 1870 ปริมาณเพชรมหาศาลในแอฟริกาใต้ เพชรไม่ใช่อัญมณีหายากอีกต่อไป แต่กลายปีสิ่งที่ครอบครองได้สำหรับทุกคนที่สามารถสู้ราคาได้ ประการที่สูง เครื่องประดับราชวงศ์ฝรั่งเศส ถูกขายในปี 1887 ให้แก่นายทุน เศรษฐีใหม่ โดยเฉพาะในสหรัฐอเมริกา

การมาของไฟฟ้า และแสงไฟ ยังส่งผลโดยตรงต่อความนิยมในเพชร เพราะเมื่อมองภายใต้แสงไฟแล้ว ประกายเพชรดูงดงามกว่าพลอยสีอื่นๆมาก ส่งผลให้ความนิยมของเพชรพุ่งสูงเกินกว่าอัญมณีอื่นๆ อย่างที่ไม่เคยเป็นมาก่อนในประวัติศาสตร์ ช่วงก่อนปี 1870 เพชรยังคงหายากมาก อย่างไรก็ตาม ในปี 1871 รายงานการผลิตประจำปี ซึ่งส่วนมาผลิตที่แอฟริกาใต้ สูงกว่า 1 ล้านกะรัตเป็นครั้งแรก หลังจากนั้นปริมาณการผลิตเพชรสูงขึ้นอย่างมากมาย

ทุกวันนี้มีการทำเหมืองเพชรในกว่า 25 ประเทศ ในทุกทวีป ยกเว้น ยุโรป และแอนตาร์กติกา อย่างไรก็ตามเพชรปริมาณเพียงเล็กน้อยเท่านั้นที่ถูกค้นพบ จนกระทั่งศตวรรษที่ 20 เมื่อวิทยาศาสตร์ เข้าใจวิธีการสำรวจเพชรมากขึ้น รวมถึงเทคโนโลยีที่สูงขึ้น กว่า 1000 ปี เริ่มต้นช่วง ก่อนคริสต์กาล ประเทศอินเดียเป็นเพียงแหล่งที่มาของเพชรเพียงแหล่งเดียว ปริมาณการผลิตเพชรได้เพิ่มขึ้นอย่างมากในศตวรรษที่ 20 กำลังผลิตสูงสุดของประเทศอินเดีย ในศตววรษที่ 16 มีเพียง 50,000-100,000 กะรัตต่อปีเท่านั้น แต่ปัจจุบันกำลังผลิตเพชรของอินเดีย สูงถึงกว่า 100 ล้านกะรัตต่อปี

โดยปกติแล้ว ยกเว้นในช่วงสงครามครั้งใหญ่ หรือเศรษฐกิจตกต่ำอย่างรุนแรง การผลิตเพชรเพิ่มขึ้นอย่างสม่ำเสมอ กำลังผลิตส่วนมากที่เพิ่มขึ้นมากจากแหล่งนอกแอฟริกา แหล่งผลิตหลักๆ ได้แก่ ออสเตรเลีย, บอสวานา, รัสเซีย, สาธารณรัฐคองโก แต่แอฟริกาใต้ยังคงเป็นผู้ผลิตหลัก ไม่ว่าจะวัดเป็นปริมาณหรือมูลค่า

สนใจศึกษา หาข้อมูล เรื่อง เพชร หรือ แหวนเพชร เพิ่มเติมได้ที่นี่ครับ เพชร แหวนเพชร